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Alcatraz.La prison d’où on ne s’échappe pas

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Durant la nuit du 11 juin 1962, trois détenus s’évadent de la prison d’Alcatraz. John Anglin, son frère Clarence et Frank Morris. Ils prennent la fuite à bord d’un radeau de fortune. Malgré l’important dispositif pour les capturer, ils ne sont pas retrouvés. Les enquêteurs ont supposé qu’ils s’étaient noyés dans la baie de San Francisco. Malgré cette hypothèse, les trois fugitifs restent toujours recherchés par le FBI à l’heure actuelle.Le nom d’Alcatraz sonna lugubrement jusqu’aux années 1960. Bâtie sur une île noyée de brouillards, entourée de puissants courants capables de vaincre le meilleur nageur, c’était la prison d’où l’on ne s’échappe pas. Les détenus étaient les plus durs, les plus violents, les plus rebelles du système pénitentiaire américain. Al Capone, en 1934, fut de la première classe. De sa prison d’Atlanta, il avait continué de diriger ses affaires : ici, il n’en était pas question ! Moins de cinq ans après son arrivée, atteint de syphilis, il fut transféré dans une prison du continent et relâché peu après. Capone mourut d’une crise cardiaque en 1947. De la même façon, beaucoup d’autres prisonniers furent renvoyés de l’île pour des raisons de santé. Pendant les 39 ans que dura la prison, 22 seulement sur un total de 1545 détenus y terminèrent leur existence : huit furent assassinés, cinq se suicidèrent, quinze moururent de maladie.Neuf périrent en essayant de s’évader… Du moins le croit-on, car cinq ne furent jamais retrouvés. Ted Cole et Ralph Roe, en décembre 1937, Frank Lee Morris et les frères Anglin, en juin 1962, ne firent plus jamais parler d’eux et furent officiellement portés disparus.

Premieres Tentatives d’evasion
Septembre, 1958: Aaron Burgett et Clyde Johnson attachent le garde et partent à la nage. Johnson abandonne rapidement et le corps sans vie de Burgett est retrouvé après deux semaines.

Septembre, 1941: John R. Bayless plonge à l’eau afin d’atteindre un bateau accosté sur l’île mais l’eau est trop froide et les gardes le repêchent en état d’hypothermie.

Juillet, 1945: John K. Giles a un plan pour s’évader. Il réussit à voler un uniforme d’officier. Une fois déguisé, il atteint presque la côte, à bord d’un bateau, avant que quelqu’un remarque son absence. Mais on le retrouve et le ramène à la prison.

Mai, 1946: une tentative d’évasion par Bernard Paul Coy, Marvin Hubbard, Miran Thompson, Sam Shockley, Joseph Paul Cretzer et Clarence Carnes tourne très mal. Faute d’avoir pu ouvrir la porte donnant accès à la cour de la prison les prisonniers restèrent bloqués dans le bâtiment principal de la prison. Ils tuèrent alors 2 gardes et la mutinerie pris fin 2 jours plus tard par un assaut des gardes et des renforts militaires. Les autorités retrouvent les corps de Coy, Cretzer, et Hubbard. Shockley et Thompson sont condamnés à la peine de mort, ils sont exécutés dans la chambre à gaz. Tandis que Carnes, qui a seulement 19 ans reçoit une deuxième peine de prison.

Clarence Anglin
– “Si l’on ne pouvait pas nager, il fallait une embarcation !”C’était le raisonnement de Frank Morris : une cinquantaine d’imperméables, acquis auprès des autres prisonniers, permirent à Morris, John et Clarence Anglin, ainsi qu’un nommé Allen West, de fabriquer des bouées et un radeau pneumatiques de 4 mètres sur 2. Après cinq mois de préparation, Morris et les Anglin gagnèrent les toits par les gaines de ventilation. West, coincé dans sa cellule par une vis récalcitrante, ne put les rejoindre à temps et fournit plus tard les détails du projet aux enquêteurs.Dans les jours qui suivirent l’évasion, rien ne signala la présence à terre des trois malfrats. Au contraire, des marins virent flotter dans l’océan un cadavre dont les vêtements ressemblaient fort à ceux des prisonniers. Leurs familles elles-mêmes n’entendirent plus jamais parler des trois hommes… On en conclut que leur matériel de fortune n’avait pas résisté à la mer : selon toute vraisemblance, Morris et les frères Anglin s’étaient noyés. Dans son film “L’évadé d’Alcatraz”, Clint Eastwood joue le rôle de Frank Morris : il laisse planer le doute et l’espoir ! sur le succès de la tentative.

Préparatifs et évasion

Pendant deux ans, les frères Anglin découpèrent la grille de ventilation près du sol au fond de la cellule qu’ils partageaient. Frank Morris fit de même de son côté. a l’aide de Morris et d’un autre complice, ils préparèrent un radeau de fortune confectionné grâce à de la colle volée et 50 imperméables provenants d’autres détenus.

La nuit de l’évasion, pour tromper les gardes, les trois fugitifs placèrent des mannequins rudimentaires avec des têtes confectionnées grâce à divers matériaux : cheveux en provenance du coiffeur, peinture de l’atelier, ainsi que du “papier-mâché” qui était du papier toilette mélangé à du savon.


Fausse tête probablement fabriquée par John Anglin
.Après s’être introduits dans les conduits situés derrière les murs et avoir grimpé le long d’un tuyau de 10 mètres pour atteindre le toit, ils réussirent à contourner la tour de surveillance et à descendre le long d’un autre tuyau de 15 mètres. Après avoir franchi les barbelés et atteint les rives de l’île, les trois hommes déployèrent leur radeau. Ils avaient bricolé une pompe grâce à un accordéon. De forme triangulaire, l’embarcation mesurait environ 2 mètres de large pour 4,5 mètres de long Préparatifs et évasion. Ce n’est que le matin que l’évasion fut constatée. Des recherches furent lancées dans la région sans résultat. On retrouva les jours suivants des pagaies bricolées avec du bois, des effets personnels et un gilet de sauvetage.

Une fouille complète eut lieu dans la prison et on découvrit l’existence d’un autre complice, Allen West, qui avait également fait un trou dans le mur mais qui n’avait pu s’échapper dans le temps car l’ouverture était trop petite. Il réussit tout de même à sortir durant la nuit mais les autres fugitifs étant partis, il fut obligé de retourner dans sa cellule. L’interrogatoire de West permit d’en apprendre un peu plus sur les conditions de l’évasion. Le but des hommes était d’atteindre Angel Island, une île située à quelques kilomètres du pénitencier, et de rejoindre ensuite le continent.

D’après les indices retrouvés, le FBI affirma que les trois évadés s’étaient vraisemblablement noyés dans la baie de San Francisco. Un corps fut trouvé dans la baie mais il était tellement déterioré que l’identification ne fut pas possible.

Les archives du FBI comptent 1757 pages pour ce dossier. Une grande partie est cachée par de l’encre noire, en particulier pour effacer le nom du quatrième complice Allen West et protéger les témoins. Le dossier indique que l’enquête s’est poursuivie jusqu’en 1980. La famille Anglin affirma ne jamais avoir été contactée par les deux frères.


Avis de recherche du FBI à l’encontre de John Anglin

Allen West le 4° complice

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Reynald
Reynald
J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Bonne lecture.
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