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Des traces de glaces au-delà de Neptune

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La cinquième planète naine du Système Solaire, Haumea, qui brille dans le noir de l'espace au-delà  de Neptune, est couverte de cristaux de glace grâce à l'énergie d'éléments radioactifs et de forces de marées, ont annoncé jeudi des astronomes européens.

La mini-planète en forme de ballon de rugby, de 2000 km de long, tourne très vite sur elle-même en effectuant une rotation complète en moins de quatre heures.

Le trois quart de sa surface et 100 % de celle de Hi'iaka, un de ses satellites, sont recouverts de cristaux bien ordonnés de glace d'eau, selon les observations grâce au Very Large Telescope (VLT) de l'observatoire austral européen (ES0) installé au Chili.

"Le rayonnement solaire détruit constamment la structure cristalline de la surface de la glace, il faut des sources d'énergie pour la conserver." explique dans un communiqué Benoît Carry, co-auteur d'une étude publié dans la revue scientifique Astronomy and Astrophysics.


 

Les forces de marées enre Haumea et ses deux satellites, Hi'iaka et Namaka, ainsi que la présence d'éléments radioactifs (protassium-40, thorium-232, uranium-238) à l'intérieur de la mini-planète pourraient fournir cette énergie, selon les chercheurs.

Haumea, qui porte le nom d'une déesse hawaïenne de la fertilité, serait entrée en collision avec un autre objet rocheux des confins du système solaire, donnant ainsi naissance aux deux satellites (200 et 300 km de diamètre) portant le nom des filles de la déesse. Selon les astronomes, une telle collision pourrait expliquer la vitesse de rotation élevée de la mini-planète et sa forme de ballon de rugby,

Haumea qui orbite à plus de 5 milliards de km du Soleil, au sein de la ceinture de Kuiper, est la cinquième "planète naine" du système solaire, une nouvelle catégorie créée en 2006 par l'Union astronomique internationale, qui comprend notamment Pluton, autrefois considérée comme une planète à part entière.

Source : Journal de Québec du 14 mai 2011.

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Reynald
Reynald
J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Bonne lecture.
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