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Deux fois plus grand qu’un albatros royal, il vivait il y a 25 à 28 millions d’années…

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Il aura fallu plus de trente ans pour que cet os, d’une longueur inhabituelle, découvert en 1983 lors de la construction de l’aéroport de Charleston, en Caroline du Sud, soit associé à une nouvelle espèce d’oiseau…

Cette trouvaille revient à Dan Ksepka, du Centre National Evolutionary Synthesis à Durham (Caroline du Nord) qui a étudié le fossile et d’autres os des ailes et du crâne découverts sur le même site…

L’analyse des os a permis de déterminer qu’ils appartenaient au même spécimen :

Un oiseau représentant une nouvelle espèce dont l’envergure pouvait atteindre plus de sept mètres !…

Il a été nommé Pelagornis sandersi, en l’honneur d’Albert Sanders, le conservateur retraité du Musée Charleston, qui a dirigé l’excavation de fossiles…

Il appartient aux pelagornithidae, un groupe éteint d’oiseaux géants munis d’un bec possédant des pointes ressemblant à des dents…
Pour déterminer l’aptitude au vol de Pelagornis, les chercheurs ont utilisé un modèle informatique utilisé entre autre par les fabricants de voilures et d’ailes d’avions…

Les résultats, publiés dans les PNAS, indiquent que l’oiseau était probablement trop grand pour décoller juste en battant des ailes…

Il devait s’aider des courants ascendants et utiliser une pente pour prendre son envol, un peu comme un deltaplane…

En revanche, une fois dans les airs, le Pelagornis pouvait planer avec ses grandes ailes, longues et fines, sur plusieurs kilomètres sans faire le moindre effort en utilisant les courants aériens…

Cela lui permettait de survoler l’océan en quête de proies à corps mous comme des calamars ou des anguilles. “Cette capacité à planer au-dessus de l’océan est importante car c’est un milieu où la nourriture est répartie de façon inégale” complète Dan Ksepka…

Les chercheurs espèrent que cette découverte aidera à faire la lumière sur les raisons de la disparition des pelagornithidae et sur la façon dont les oiseaux géants réussissent à voler…

Plusieurs millions d’années après Pelagornis, c’est un autre oiseau qui dominait le ciel…

Son aptitude au vol était similaire à Pelargonis. Il s’est éteint il y a 6 millions d’années environ…

Le lien : http://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/20140708.OBS3077/7-metres-d-envergure-pour-le-plus-grand-des-oiseaux-ayant-fendu-les-cieux.html

Signé : Castor

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