Karolina Olsson – La Belle au bois dormant d’Oknö

Karolina Olsson (29 octobre 1861 – 5 avril 1950), également connue sous le nom de « Soverskan på Oknö » (« La Belle au bois dormant d’Oknö »), était une Suédoise qui serait restée en hibernation entre 1876 et 1908 (32 ans).

On pense que c’est la plus longue période de vie de quelqu’un qui s’est réveillé sans aucun symptôme résiduel.

Cependant, on a prétendu qu’Olsson n’avait peut-être pas vraiment dormi et hiberné pendant tout ce temps. Il y avait là de nombreuses caractéristiques inexpliquées de son état ; par exemple, ses cheveux, ses ongles de doigts et d’orteils ne semblaient pas pousser. En 1912, Harald Fröderström observa qu’elle faisait peut-être semblant de dormir ou qu’elle souffrait de problèmes psychologiques et se convainquit simplement qu’elle était malade.

Olsson est né à Oknö, près de Mönsterås, la deuxième de cinq enfants. Le 18 février 1876, à l’âge de 14 ans, elle est blessée à la tête alors qu’elle est en plein air, mais elle semble s’en remettre rapidement. Le 22 février, elle se plaignit d’un mal de dents. Sa famille pensait que sa dent était douloureuse à cause de la sorcellerie et elle reçut l’ordre d’aller se coucher. Cependant, lorsqu’elle s’est endormie, elle ne s’est pas réveillée.

Son père était pêcheur et n’avait pas les moyens de payer un médecin, et la famille s’en remettait plutôt aux conseils d’amis et de la sage-femme de la ville. La mère d’Olsson l’a gavée de lait et d’eau sucrée. Finalement, les voisins ont payé la visite d’un médecin, qui n’a pas pu réveiller la jeune fille endormie et a déterminé qu’elle était dans le coma. Ce médecin a continué à lui rendre visite pendant un an, après quoi il a écrit au rédacteur en chef de la principale revue médicale de Scandinavie, sollicitant l’aide d’autres professionnels pour trouver un remède à l’état de sommeil continu d’Olsson. Olsson a reçu la visite de médecins qui ont constaté que ses cheveux, ses ongles de doigts et d’orteils ne semblaient pas pousser. La famille a rapporté qu’Olsson s’asseyait parfois et « marmonnait des prières qu’elle avait apprises par cœur dans son enfance ».

L’un des médecins qui a rendu visite à Mme Olsson est Johan Emil Almbladh,pensait que son état de sommeil était dû à l’hystérie. En juillet 1892, Olsson fut hospitalisée à Oskarshamn, où elle fut traitée par électrochocs. Le 2 août 1892, elle est sortie de l’hôpital sans se réveiller ni voir sa situation s’améliorer. L’hôpital a déclaré que le diagnostic approprié était la « démence paralytique ». Cependant, il y a peu de choses qui suggèrent qu’elle souffrait réellement de cette maladie. Elle n’a pas été réexaminée par un médecin avant de se réveiller de son sommeil.

Pendant toute la durée de son sommeil, Mme Olsson a reçu deux verres de lait par jour. Sa mère est morte en 1904, et après cela, une femme de ménage a continué à s’occuper d’Olsson et du ménage. À la mort de son frère en 1907, Karolina se mit à pleurer hystériquement, bien qu’elle soit restée endormie. Elle n’aurait touché à aucune nourriture qu’elle aurait reçue pendant ses années de sommeil, et la bonne de la famille ne l’aurait jamais entendue parler.

Olsson se réveilla le 3 avril 1908, 32 ans et 42 jours après s’être endormie pour la première fois. La bonne l’a trouvée en train de pleurer et de sauter sur le sol. Mais quand ses frères survivants sont arrivés, elle ne les a pas reconnus. Elle était très maigre et pâle, et elle a montré une sensibilité à la lumière pendant les premiers jours après son réveil. Elle était faible et avait des difficultés à parler. Elle pouvait encore lire et écrire, et elle se souvenait de tout ce qu’elle avait appris avant de s’endormir. Des journalistes de toute l’Europe, d’Angleterre et des États-Unis se sont rendus à Oknö pour l’interviewer, et elle et sa famille se sont cachées pour éviter l’attention. Elle s’est soumise à des tests psychiatriques à Stockholm et on a constaté qu’elle était en pleine possession des facultés qu’elle avait acquises avant de s’endormir. À 46 ans, elle a été décrite comme n’ayant pas l’air d’avoir plus de 25 ans.

 

Le Dr Frödeström, psychiatre, a rencontré Olsson en 1910. Il publia un article sur son état en 1912 intitulé La Dormeuse d’Oknö – 21 Ans de Stupeur. Guérison Complète, mais son analyse se limitait à un cas d’hibernation peu clair de sa situation. Il a été révélé plus tard qu’Olsson se réveillait de temps en temps et que, lorsqu’elle se réveillait, elle réagissait avec tristesse et colère. Frödeström a émis l’hypothèse qu’Olsson pensait qu’elle était gravement malade, et qu’elle restait immobile les yeux fermés et refusait de manger pour susciter de la sympathie. On a supposé que sa mère l’avait aidée et qu’elle avait gardé le secret sur le fait qu’elle n’hibernait plus.

 

Olsson meurt en 1950, à l’âge de 88 ans, des suites d’une hémorragie intracrânienne.

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