La légende de l’ange noir du cimetière d’Oakland

L’étrange ange noir du cimetière d’Oakland, dans l’Iowa, est depuis longtemps lié au surnaturel. Il fait partie de la tradition locale de la ville d’Iowa et est mentionné dans des livres et sur des sites web depuis de nombreuses années. Mais comme nous l’avons déjà dit, son histoire a longtemps été confondue avec celle d’un autre ange noir, situé à Council Bluffs. Voici la véritable histoire et le mystère de l’ange noir du cimetière d’Oakland.

L’ange noir du cimetière d’Oakland est un monument funéraire de huit pieds et demi de haut pour la famille Feldevert, érigé dans le cimetière en 1912. Depuis cette époque, il a été la source de nombreuses histoires et légendes dans la ville d’Iowa, dont la plupart sont liées au mystérieux changement de couleur que l’ange a pris, passant d’un bronze doré à un noir sinistre.

La statue a été érigée par Teresa Dolezal Feldevert, un médecin qui avait immigré en Amérique depuis Strmilov, en Bohème. Teresa et son fils, Eddie Dolezal, sont venus à Iowa City, où elle a travaillé comme sage-femme. Ils ont vécu dans l’Iowa City jusqu’en 1891, date à laquelle Eddie est mort d’une méningite à l’âge de 18 ans. Il a été enterré au cimetière d’Oakland et Teresa a fait ériger un monument de souches d’arbres au-dessus de sa tombe. On peut encore le voir aujourd’hui.

Après la mort d’Eddie, Teresa s’est installée à Eugene, dans l’Oregon, où elle a épousé Nicholas Feldevert, qui est mort tragiquement quelques années plus tard, en 1911. À la suite de cette perte, Teresa est retournée à Iowa City et a engagé Mario Korbel, un artiste bohémien de Chicago, pour concevoir l’ange qui planerait sur le corps de son fils et les cendres de son mari. L’ange est arrivé sur un wagon plat de chemin de fer à Iowa City le 21 novembre 1912.

Il y a eu de nombreuses histoires, même sur les aspects les plus banals de l’existence de l’ange, à commencer par la date à laquelle il a été érigé dans le cimetière. Selon l’histoire locale, fournie par les personnes qui vivaient dans la ville à l’époque, l’ange a été installé au cimetière au moment de son arrivée en 1912.

D’autres sources affirment qu’il a en fait été stocké dans une grange pendant six ans et n’a été érigé qu’après un procès intenté par Teresa contre l’artiste, Mario Korbel. L’histoire raconte qu’elle a refusé de payer les 5 000 dollars de la statue parce qu’elle ne répondait pas à son souhait d’inclure une réplique de la souche d’arbre de son fils dans le monument de l’ange. Elle a finalement perdu le procès.

Quelle que soit la vérité de cette histoire, à un moment donné après l’installation de l’ange, le monument d’Eddie a été déplacé de son emplacement d’origine à son emplacement actuel aux côtés de l’ange. Ses restes, ainsi que les cendres de Nicholas Feldevert, ont été placés dans un dépôt sous la base de l’ange. Teresa est morte d’un cancer le 18 novembre 1924, ses cendres ont également été placées sous l’ange et peu après, les étranges histoires ont commencé.

Quelques années après son installation au cimetière d’Oakland, le glorieux ange de bronze a étrangement commencé à devenir noir. La plupart ont expliqué cela par l’oxydation naturelle du métal mais, sans surprise, d’autres explications ont fait surface, blâmant les actes maléfiques, les tempêtes de monstres, l’infidélité et même le meurtre.

Il y a une légende qui dit que Teresa Feldevert était une femme très mystérieuse et que son mal a fait noircir l’ange. Cette étrange ombre devait servir de rappel constant des péchés de sa famille et d’avertissement pour que les gens restent loin de sa tombe. Certains ont affirmé que les mauvaises manières de Teresa étaient évidentes dans le dessin de l’ange.

Contrairement à la plupart des anges de cimetière, qui sont généralement positionnés avec la tête et les ailes levées pour symboliser leur aide dans la montée au ciel, l’ange Feldevert est regardé vers le sol et ses ailes ne sont pas levées. Et curieusement, il n’y a pas de date de décès sur le monument pour Teresa Feldevert.

Une légende en a créé une autre et diverses histoires ont surgi, selon lesquelles toute fille embrassée aux pieds de l’ange au clair de lune mourrait dans les six mois. D’autres disaient que toucher l’ange le soir d’Halloween conduirait à la mort en sept ans et, pire encore, qu’embrasser l’ange lui-même provoquerait l’arrêt des battements du cœur de la personne.

D’autres encore ont affirmé que l’ange était devenu noir après un orage bizarre la nuit des funérailles de Teresa. D’après eux, l’ange a été frappé par la foudre et c’est ce qui l’a fait devenir noir.

Il y a aussi des histoires qui attribuent à l’infidélité la couleur noire de l’ange. Dans cette version de l’histoire de l’ange, Teresa aurait juré sur la tombe de son mari qu’elle lui resterait fidèle jusqu’au jour de sa mort – en jurant que l’ange de sa mort deviendrait noir si jamais elle trompait sa mémoire. La couleur de l’ange, selon ces histoires, répond à la question de savoir si Teresa est restée fidèle ou non !

L’explication la plus simple sur la couleur de l’ange est peut-être que le fils de Teresa n’est pas mort de maladie, comme l’indiquent les archives, mais plutôt parce qu’elle l’a assassiné. Ces histoires prétendent qu’elle a fui en Oregon peu après et que seule sa culpabilité l’a ramenée à Iowa City. Dans la honte, elle a déplacé son corps pour le faire reposer sous les ailes de l’ange et peu après, il a commencé à se retourner en souvenir de sa honte.

Et si ces histoires ressemblent peu à la vérité, elles n’en restent pas moins un élément essentiel de la tradition et de la légende de l’Iowa. Depuis des générations, les habitants et les étudiants de l’université de l’Iowa viennent au cimetière d’Oakland, souvent sous la lumière de la lune, pour réfléchir aux mystères de l’ange. Il est considéré comme l’un des sites les plus hantés de la région, probablement en raison des histoires étranges, des malédictions et des énigmes liées à son passé et à son présent.

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