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La maison hantée des frères Eddy : Séances et phénomènes bizarres

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En 1874, des événements étranges se produisent dans la maison de William et Horatio Eddy, deux frères illettrés d’âge moyen, et de leur soeur, Mary.

Selon les journaux et les spiritualistes, en 1874, des incidents mystérieux se produisaient dans une petite ferme du Vermont près de Chittenden où vivaient les Eddy. Ils résidaient dans un bâtiment de deux étages qui, selon les rapports, était infesté d’entités surnaturelles.

Les gens sont venus du monde entier pour les vivre dans la maison que les spiritualistes ont surnommée la “capitale spirituelle de l’univers”. L’éminent avocat Henry Steel Olcott était sceptique jusqu’à ce qu’il connaisse les incidents paranormaux.

Les premières années des frères Eddy

William et Horatio descendent d’une longue lignée de médiums. Mary Bradbury, une parente éloignée, a été condamnée pour sorcellerie à Salem en 1692. Leur grand-mère a eu une seconde vision et a souvent fait des transes et parlé à des entités que personne d’autre n’a vues.

Leur mère, Julia, était connue pour effrayer ses voisins avec des prédictions et des visions, bien que son mari, Zepaniah, ait condamné ses pouvoirs comme étant l’œuvre du Diable. Elle a appris à cacher ses dons à l’homme cruel et abusif.

Lorsque le couple a eu des enfants, d’étranges martèlements ont commencé à secouer la maison, des voix désincarnées se sont fait entendre dans les pièces vides et, selon certaines allégations, des bébés ont disparu de leur berceau. Ils ont été découverts dans la maison et à l’extérieur.

En grandissant, William et Horatio ont vu leurs pouvoirs paranormaux se renforcer. Zépaniah les battit avec un fouet en cuir brut. Il a tout fait pour mettre fin aux incidents paranormaux en les maltraitant. Les événements ont continué. Il aspergea les garçons d’eau bouillante, sur les conseils d’un ami “chrétien”.

Quand cela n’a pas fonctionné, il a permis à cet ami de jeter un charbon chaud dans la main de William pour exorciser les démons. Quand il a réalisé qu’il ne pouvait pas les arrêter, il était furieux.

Les garçons ne pouvaient pas aller à l’école. Les événements étranges, notamment les mains invisibles qui lançaient des livres, les bureaux en lévitation et les objets qui volaient dans la pièce, ne cessaient de se produire.

Zepaniah s’est rendu compte qu’ils avaient le potentiel de gagner de l’argent, alors il les a vendus à un forain itinérant qui, pendant les quatorze années suivantes, les a emmenés partout en Amérique, au Canada et en Europe. Il a mis le public au défi d’essayer de réveiller les garçons de leurs transes, dans le cadre de leur spectacle.

Les Eddy’s étaient enfermés dans de petites boîtes en bois pour voir s’ils pouvaient s’échapper. De la cire chaude était versée dans leur bouche pour voir s’ils pouvaient produire des voix d’esprit lorsqu’ils étaient incapables de parler. Les sceptiques ont piqué, poussé et frappé les frères enchantés. À plusieurs reprises, ils ont été lapidés et abattus par une foule en colère.

Les frères sont rentrés chez eux après la mort de leur père. Avec Mary, ils ont ouvert la ferme sous forme d’auberge, la Taverne Verte.

La validité des frères Eddy est contestée

Étaient-ils authentiques ou un canular ? Henry Steel Olcott a contesté l’authenticité des événements de l’Eddy House. Il ne s’intéressait pas au paranormal avant de lire l’histoire des frères dans le journal Spiritualist, la Banner of Light. Bien que sceptique, il savait que si les histoires étaient vraies, elles étaient importantes en science physique.

Olcott s’est rendu dans le Vermont, accompagné par l’artiste de presse Alfred Kappes. Ils ont prévu d’enquêter sur les événements étranges qui se sont produits dans la ferme des Eddy. Si les histoires étaient un canular, ils dénonceraient les Eddy dans le Daily Graphic comme étant des charlatans. S’ils étaient authentiques, Olcott confirmerait la validité du spiritisme. Il était déterminé à être juste et impartial.

La première impression d’Olcott est que les frères sont belliqueux et hostiles. Ils n’étaient pas les escrocs qu’il attendait. Il a assisté à une séance de spiritisme en plein air. Un groupe de dix participants s’est réuni devant la grotte de Honto, nommée ainsi en l’honneur de l’esprit amérindien qui s’y manifestait souvent. Olcott a enquêté dans la grotte et n’a trouvé aucune autre sortie. Horatio était le médium de la séance.

Il s’assit sur un tabouret dans l’ouverture de la grotte et fut drapé dans un cabinet d’esprit improvisé formé par des châles et des branches. Alors qu’Horatio était assis là, un homme gigantesque, vêtu d’un costume amérindien, émergea de la grotte. Pendant qu’Horatio parlait à l’esprit, quelqu’un pleurait et pointait vers le haut de la grotte.

Il y avait là un autre énorme Amérindien. Une femelle spectrale se matérialisait sur une corniche. Dix spectres apparurent pendant la séance. À la fin de la séance, Olcott et Kappes fouillèrent soigneusement la grotte et les environs à la recherche d’empreintes de pas. Ils n’en trouvèrent aucune. Olcott trouva la séance convaincante, mais voulut essayer de détecter les fraudes dans la ferme.

Kappes et lui examinèrent attentivement la grande salle de séance. Olcott a dessiné des cartes, des tableaux et des diagrammes et a pris de nombreuses mesures car il était sûr de trouver de faux panneaux, des portes secrètes et/ou des passages cachés. Il n’a rien trouvé. Il a convaincu le journal d’engager des experts pour examiner la maison. Des charpentiers et des ingénieurs étaient les consultants. Ils n’ont rien trouvé d’inhabituel.

Établissement de la validité d’Eddy Brothers

Chaque séance était fondamentalement la même. Les invités étaient assis sur des bancs en bois dans la salle. Une plate-forme était éclairée par une lampe à pétrole, dans un tonneau. William, le médium principal, montait sur l’estrade et entrait dans une petite armoire. De douces voix murmuraient au loin.

Souvent, il chantait, accompagné d’une musique fantôme. Des instruments de musique s’élevaient au-dessus des têtes des spectateurs, des mains désincarnées apparaissaient, agitant et touchant les spectateurs, des lumières bizarres et des bruits inexpliqués apparaissaient. Le premier esprit émergea du cabinet. Ils se matérialisent, seuls ou en groupe. Certains semblaient solides ; d’autres, transparents et d’un autre monde.

Olcott a examiné l’armoire à esprits et la plate-forme et n’a trouvé aucune trappe ou passage caché. Il n’y avait là aucune place pour quelqu’un d’autre que le médium. Olcott connaissait bien le travail des magiciens de scène et des faux médiums, mais il n’a pas trouvé de leurs tours dans la maison des Eddy.

Les apparitions chantaient et discutaient avec les gardiens. Les phénomènes comprenaient des rappels, des objets physiques en mouvement, des peintures d’esprits, des écritures automatiques, des prophéties et des lévitations.

Olcott a conclu qu’un tel spectacle aurait nécessité des acteurs, des costumes et aurait coûté une fortune. Les frères étaient presque sans le sou. Olcott pensait que la fraude aurait été physiquement et financièrement impossible.

Olcott a documenté les événements paranormaux dans le journal et a écrit un livre, People from Other Worlds. Ce livre contient des dessins méticuleux des apparitions, du terrain, de la maison et des plans de sa construction qui prouvent qu’il n’y avait pas de passages cachés.

Il a recueilli des centaines d’affidavits et de témoignages sur les événements et a reproduit des dizaines de déclarations d’artisans et de charpentiers respectés qui ont examiné la maison à la recherche d’une supercherie.

Les frères Eddy : Post-scriptum

Les frères Eddy et Mary ont pris des chemins différents. Horatio est mort le 8 septembre 1922 ; William le 25 octobre 1932. Certaines personnes sont enclines à rejeter les événements comme de la fiction, cependant, la documentation et les enquêtes approfondies d’Olcott laissent entendre que les événements n’étaient pas un canular.

Il était sceptique et analytique pendant son séjour de dix semaines à la ferme et il est devenu croyant.

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Reynald
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