Le cas réel d’un fantôme qui voulait la justice

En 1890, Mme Elizabeth Potts est devenue la première femme à être pendue au Nevada. En fait, elle fut la seule femme à être exécutée par l’État. Et c’est un fantôme qui l’a envoyée à la potence …

Tout a commencé lorsqu’une journaliste d’Elko a emménagé dans l’ancienne maison des Potts. La chroniqueuse était satisfaite du confort de la maison et ne cessait de se vanter auprès de ses lecteurs de la chance qui l’avait amenée à trouver cette maison.

Carlin était une ville accueillante et ses voisins ne pouvaient pas être plus gentils. Mais comme c’est souvent le cas, peu à peu, la joie de la journaliste s’est transformée en peur.

Une nuit, un hurlement surnaturel a réveillé l’écrivain et son mari d’un sommeil profond. L’homme se leva et chercha la source du bruit tout autour de la maison et dans la cour, mais ne trouva aucune cause.

À la lumière du jour, l’incident semblait plus comique que préoccupant. L’écrivain a donc raconté avec joie à ses lecteurs ce bruit mystérieux. Quel plaisir, écrivait-elle, de vivre dans une maison hantée.

Les semaines passèrent et tout allait bien. Puis les bruits ont recommencé. Mais cette fois, les bruits ressemblaient plus à de profonds gémissements pitoyables qui grondaient dans la maison, mettant les nerfs du couple à rude épreuve.

Une fois de plus, le mari a cherché en vain la cause du bruit. Cette fois-ci, l’écrivain n’a pas parlé à ses lecteurs des bruits qu’elle pensait être d’origine surnaturelle.

Bientôt, les bruits se firent entendre à toute heure du jour et de la nuit. Frénétique pour trouver la source du bruit, le couple commença à chercher dans les armoires, les bibliothèques et même dans le jardin. Les gémissements continuèrent.

Finalement, la femme exaspérée demanda à son mari s’il avait fait une recherche approfondie dans le sous-sol du cottage. Lorsqu’il a admis qu’il ne l’avait pas fait, elle a insisté pour qu’il regarde, même si elle savait qu’il n’y avait rien là-dessous, à part quelques meubles cassés et quelques outils de jardin.

Alors que l’homme descendait lentement les escaliers, les gémissements pitoyables devenaient assourdissants. Bravement, il continua jusqu’au sous-sol où il regarda à travers la pile d’outils et la pile de meubles cassés.

Il a appelé sa femme pour lui dire qu’il n’y avait rien de négligent, s’est retourné pour monter les escaliers et a trébuché sur quelque chose qui dépassait du sol en terre battue. Il n’a pas eu besoin de creuser beaucoup pour se rendre compte que c’était un os qui s’était enfoncé dans la terre humide.

Horrifié, le couple informa le policier de la ville de leur horrible découverte, et celui-ci détermina rapidement que les os étaient bien humains.

Le petit chalet est devenu parfaitement silencieux une fois que le policier et ses assistants ont retiré le squelette carbonisé et découpé du sous-sol.

Les papiers trouvés près des restes du squelette ont permis de déterminer que l’identité du défunt était celle de Miles Faucett, un vendeur qui avait autrefois partagé sa chambre avec les anciens locataires de la maison, Josiah et Elizabeth Potts.

Les Potts ont été amenés pour expliquer comment le squelette de Miles Faucett s’est retrouvé dans leur sous-sol. Tandis qu’Elizabeth Potts gardait un calme de pierre, Josiah s’est effondré en pleurs et a avoué avoir brûlé le corps et l’avoir découpé en morceaux.

Les deux Potts ont été jugés pour le meurtre brutal de Miles Faucett, même si leur fille de cinq ans a dit à tout le monde que sa mère avait tué M. Faucett pendant que son père était en voyage d’affaires.

Le couple a fait appel de sa condamnation à mort auprès de la Cour suprême en vain. Les membres de la communauté se sont rassemblés autour de M. Potts et le juge président a demandé au Comité des grâces une commutation de sa peine.

Il a été admis que Mme Potts était le chef de famille et que M. Potts faisait ses affaires, jusqu’à tenter de se débarrasser du corps de M. Faucett pour elle.

 

Quoi qu’il en soit, Josiah et Elizabeth Potts ont été pendus à Elko Nevada. Et les bruits étranges n’ont plus jamais été entendus dans la petite maison. Peut-être que l’esprit de Miles Faucett repose enfin en paix.

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