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Les Vikings et la pierre de feu…

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Le 4 novembre 1592…

Un navire de la marine anglaise fut victime d’une terrible tempête au large de Cherbourg. Le bateau coula…

Des années ont passées, puis un jour des plongeurs ont décidée d’aller visiter l’épave. Ils ont trouvé un petit caillou de 5 centimètres de long, que les siècles passés sous l’eau ont rendu presque totalement opaque…

Quand, ils ont remontés cette pierre à la surface ils ont même failli la remettre à l’eau, tant elle payait peu de mine. Ce que raconte, le physicien de l’Université de Rennes, Guy Ropars …

La pierre de feu a trouvé sa place dans un musée sur l’île anglo-normande d’Aurigny (appelée Alderney de l’autre côté de la Manche).

Le physicien Guy Ropars et son collègue Albert Le Floch, ont réalisé des recherches sur cette pierre…

Le résultat a été publiée début mars dans Proceedings of the Royal Society A…

Correctement orienté, ce « rhomboèdre » permet de déterminer la position du Soleil dans le ciel.

Il suffirait de placer le cristal devant son œil et de regarder le ciel, les rayons du soleil qui la traverse. Elle formerait deux points sur le côté opposé. Il faut donc trouver le bon angle pour que les deux points brillent exactement de la même façon. La direction du Soleil est alors à 45° de l’axe optique du cristal…

Cela fonctionne même quand la lumière est très faible et que de gros nuages couvrent le ciel…

Selon les deux chercheurs, la calcite aurait donc pu être employée par les marins comme outil à la navigation, en complément du compas…

Sachant que les compas et les boussoles étaient utilisés communément en Europe depuis le 12e ou le 13e siècle…

Le fait que le compas magnétique s’oriente vers le Nord est dû à la Terre elle-même qui se comporte comme un gros aimant, cela n’a été établi qu’au début du 17e siècle…

Reste que la découverte d’une calcite sur un bateau anglais ne prouve pas que la pratique était un héritage des Vikings. Après tout, les marins nordiques sillonnaient l’Atlantique nord entre 900 et 1 200 après J.-C. : des siècles avant le naufrage du bateau anglais où l’on a trouvé la calcite!…

Le lien : http://sciencesetavenir.nouvelobs.com/decryptage/20130312.OBS1589/le-mystere-de-la-pierre-du-soleil.html

Je vous recommande une série « Viking » qui est sortie ce mois ci, où, l’on voit la pierre de feu et comment ils s’en servent, superbe série !

Le lien de la bande annonce : http://www.allocine.fr/video/player_gen_cmedia=19451988&cserie=10214.html [one_fourth] VikingsPromo-219x300

signé: castor

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