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L’étrange affaire du poltergeist des Beck à Indianapolis

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Tout au long de l’histoire de la recherche sur les fantômes, les hantises traditionnelles et les poltergeists (fantômes bruyants) ont généralement été blâmés pour toute activité violente ou destructrice dans une hantise. Dans le passé, les chercheurs croyaient que toute activité de ce type dans un lieu hanté était l’œuvre des esprits, ou d’une force extérieure, mais ce n’est pas toujours le cas. Lors d’une flambée de poltergeist, divers phénomènes peuvent se produire là.

On rapporte là des bruits de coups et de tapotements, des sons sans cause visible, la perturbation d’objets fixes comme des articles ménagers et des meubles, des portes qui claquent, des lumières qui s’allument et s’éteignent, des incendies qui se déclarent et bien d’autres choses encore. Si, dans certains cas, cette activité peut être liée à des fantômes, dans d’autres cas, elle ne l’est probablement pas. Mais elle reste certainement paranormale et, pour cette raison, elle est également inexpliquée et très controversée.

Une des théories actuelles derrière ce phénomène de type poltergeist est que l’activité est causée par une personne dans le ménage, connue sous le nom d'”agent humain”. L’agent est généralement une adolescente et normalement une personne qui est perturbée émotionnellement. On pense qu’elle manipule inconsciemment des objets physiques dans la maison par psychokinésie (PK), le pouvoir de faire bouger les choses par l’énergie générée dans le cerveau.

La présence de cette énergie est presque toujours inconsciente et il est rare qu’un des agents réalise qu’il est la source de la destruction autour de lui. Ils ne se rendent pas compte qu’ils sont la raison pour laquelle des objets dans la maison ont été déplacés et ont généralement l’impression qu’un fantôme (ou une autre sorte d’entité surnaturelle) est présent à la place. Les éclats de PK vont et viennent et la plupart des cas de poltergeist atteindront un pic tôt puis s’effaceront lentement.

Et si tout cela constitue une explication pratique (tout comme l’idée que la maison est hantée par des fantômes traditionnels !), qu’en est-il des cas existants pour lesquels aucune explication facile ne s’applique ? Comment tenter de résoudre les cas au cours desquels se produisent des événements si bizarres et si déroutants qu’ils restent non résolus quatre décennies plus tard ?

Vous réfléchirez à ces questions dans les pages qui suivent en entendant parler de bouteilles qui se brisent, de verre qui vole, de “morsures de fantômes” et même des victimes de l’épidémie de poltergeist qui ont été arrêtées pour avoir causé les troubles ! Indianapolis était un endroit étrange en mars 1962 !

L’épidémie a commencé dans la nuit du dimanche 11 mars à quelques minutes après 22 heures, selon Mme Renate Beck, une femme divorcée qui vivait dans une maison au 2910 N. Delaware Street à Indianapolis. Elle partageait cette grande maison de deux étages avec sa mère veuve, Mme Lina Gemmecke (61 ans) et sa fille, Linda (13 ans).

Selon leurs récits ultérieurs, ils n’avaient rien vécu d’étrange dans la maison ce jour-là jusqu’au soir où une lourde chope à bière en verre s’est déplacée toute seule. Cela s’est produit dans la cuisine et la chope s’est soulevée de l’évier et est tombée derrière un pot de fleurs. Mme Beck et sa mère se trouvaient toutes deux dans la pièce à ce moment-là, mais aucune des deux n’avait été près du verre. Puis, vers 10h37, cet étrange incident a été suivi par le bruit d’un grand fracas venant de l’étage.

En raison d’un certain nombre de vols dans le quartier, Mme Beck a d’abord supposé qu’un cambrioleur avait pu s’introduire dans la maison. Cependant, lorsqu’elle est allée enquêter avec sa mère et sa fille, elles ont trouvé un gros morceau de cristal allemand gisant sur le sol à environ un mètre de la bibliothèque où il était posé. Le cristal était brisé en morceaux. “Je ne vois pas comment il a pu se détacher de la bibliothèque en premier lieu”, a déclaré Mme Beck, “ni comment il a atterri à un mètre de distance.

Bien que perturbés par l’incident, ils n’y pensèrent plus que quelques minutes après 11h, quand un lourd cendrier en verre fut projeté à travers une pièce du bas ! Une demi-heure plus tard, un autre morceau de cristal était inexplicablement brisé et trop énervé pour rester dans la maison, ils sont partis et se sont enregistrés dans un hôtel pour le reste de la nuit. Mais ils ne se doutaient pas que ces étranges événements venaient de commencer !

Avant de poursuivre la chronique des événements, il serait bon de s’intéresser de plus près à la famille concernée. Comme nous l’avons déjà mentionné, les chercheurs mettent souvent en avant les relations au sein de la famille lorsqu’ils tentent de déterminer la cause des épidémies de poltergeist et la famille Beck était loin d’être un groupe paisible et satisfait.

Renate Beck (32 ans) était l’épouse divorcée d’un ancien fonctionnaire de l’ambassade américaine qu’elle avait épousé dans sa ville natale de Vienne. Elle était très instruite et parlait couramment l’anglais, bien qu’avec un accent.

Sa fille, Linda, a été décrite par les enquêteurs comme étant timide et peu communicative, mais le plus grand obstacle à la tranquillité du foyer semblait être la présence de Mme Lina Gemmecke, la mère de Mme Beck. Mme Gemmecke était la riche veuve d’un éditeur de journaux allemand qui s’était installée à Indianapolis en 1959, après la mort de son mari. Des amis et des voisins ont déclaré plus tard aux enquêteurs que la famille ne s’entendait pas très bien et que l’on entendait souvent des bagarres bruyantes et désagréables venant de la maison.

Lorsque les événements de mars 1962 ont commencé à se dérouler, d’autres personnes se sont impliquées là-dedans. Les plus importants étaient M. et Mme Emil Noseda, des amis de la famille Beck. Emil Noseda était un homme d’affaires respecté d’Indianapolis qui a dirigé le Sheffield Inn de la ville pendant de nombreuses années. Après le début de l’étrange activité de la maison, Mme Beck a téléphoné à M. Noseda et à la police – dans cet ordre.

La police est intervenue dans l’affaire le deuxième jour. Il n’est pas surprenant que les rapports de police (et par la suite ce qui est apparu dans les journaux à cette époque) diffèrent grandement des récits des témoins oculaires des événements et des récits qui ont été donnés aux enquêteurs qui se sont penchés sur l’épidémie. En fait, la version “officielle” de l’histoire a même offert une solution au problème après une “chasse aux fantômes” amateur par l’un des officiers de police !

Après avoir fui vers la sécurité de la chambre d’hôtel pour la nuit, les trois femmes sont rentrées chez elles vers 1h30 l’après-midi suivant. Elles ont constaté que rien n’avait été dérangé pendant leur absence, mais dans les 30 minutes qui ont suivi leur arrivée, elles ont de nouveau entendu le bruit de verre brisé. Les femmes ont couru de chambre en chambre pour trouver des bols, des vases et de la verrerie cassés et fissurés.

Lorsque Mme Gemmecke s’est levée d’une chaise où elle était assise dans la cuisine, une tasse à café qui se trouvait dans l’évier de l’autre côté de la pièce a soudain volé et s’est écrasée contre le mur, juste au-dessus de la chaise où elle était assise quelques instants auparavant. Déconcertée et très effrayée, la famille a fait exactement ce que tant d’autres familles dans des circonstances similaires ont fait – elles ont appelé la police.

Le sergent John Mullin était le premier officier sur les lieux. À son arrivée, il a trouvé trois femmes très nerveuses et agitées et une maison jonchée de verre brisé, d’assiettes et d’objets divers. Il s’est aventuré à dire que les dégâts avaient été causés par les sons d’une “chaîne hi-fi” ou par un “fusil à plomb”. C’était plutôt idiot, étant donné que la maison ne contenait qu’un petit tourne-disque (débranché à l’époque) et des contre-fenêtres intactes, ce qui aurait rendu impossible tout tir d’arme à travers elles.

Mais même en présence de la police, l’activité n’a pas cessé. Le patrouilleur Ray Patton était dans la maison et a entendu le bruit de quelque chose qui tombait dans la chambre de Linda. Il a enquêté et a trouvé la silhouette en verre d’un cygne, brisée en plusieurs morceaux, gisant sur le sol au milieu de la pièce. Personne n’était présent dans la chambre au moment où cela s’est produit.

D’autres agents sont bientôt arrivés et ont apporté avec eux des appareils de sonorisation à haute fréquence pour détecter tout mouvement qui pourrait faire tomber les objets, les faire voler dans les airs et les briser. Pendant que le matériel était testé, la maison était entourée de centaines de voisins et de curieux.
La rumeur s’est répandue que quelque chose d’étrange se passait dans la rue Delaware et tout le monde voulait en avoir un aperçu ! Finalement, il a fallu dépêcher plus d’agents pour garder la rue ouverte à la circulation. Le matériel d’écoute a ensuite été retiré lorsque rien d’anormal n’a été détecté avec lui. Pendant la période où il était utilisé, aucune activité n’a eu lieu.

Peu de temps après, Mme Beck a réalisé que quelque chose avait disparu. Elle a cherché sans succès son sac à main, qui contenait 125 dollars (le fonds de fonctionnement d’un petit restaurant qu’elle avait récemment ouvert près de chez elle), mais il était introuvable. Les policiers et les journalistes ont fouillé la maison à la recherche d’une trace du sac, mais celui-ci avait tout simplement disparu.

Etait-ce dû à des mains surnaturelles ? Le 25 mars (deux semaines après que le verre ait commencé à voler dans la maison), le sac est réapparu. Mme Beck a déclaré à la police que sa mère l’avait trouvé lorsqu’elle avait senti le sac se cogner contre sa jambe. Il ne restait que 35 dollars du montant initial dans le sac lorsqu’il a été retrouvé.

Mais avant cela, les policiers ont été déconcertés par un nouvel aspect de cette étrange affaire. Il semble que des perforations bizarres (ou ce qui semble être des “morsures”) aient commencé à apparaître sur les mains et les bras de deux des trois femmes. Dans chaque cas, les marques consistaient en de minuscules piqûres, comme celles faites par une chauve-souris, selon le dossier de la police. Mais comment une chauve-souris aurait-elle pu voler autour d’une maison dans l’Indiana au milieu de l’hiver ? Cette partie de l’affaire reste inexpliquée, même par les démineurs !

Un autre incident déroutant a eu lieu dans la nuit du lundi 12 mars, vers 20h30 ce soir-là. C’était peu de temps après que l’officier mentionné, Ray Patton, soit arrivé en tant qu’observateur. Il a accompagné les femmes dans une visite de la maison, qui était encore jonchée de verre et de vaisselle cassés. Mme Beck lui a montré un miroir brisé, qui était étendu sur le sol.

Elle lui a dit qu’il avait été brisé par un lourd cendrier en verre qui avait volé à travers la pièce depuis une table de nuit à côté du lit. Elle lui a également montré un ensemble de trois verres assortis, dont six avaient été assortis la veille. Trois d’entre eux avaient été mystérieusement cassés au cours du week-end. Par mesure de sécurité, Mme Beck avait placé les trois verres restants sous son chapeau sur la commode de sa chambre. C’est là qu’elles se trouvaient lorsque Patton les a vues pour la dernière fois.

La pièce était vide lorsque Patton l’a quittée, mais lorsque l’officier a quitté la pièce et est sorti dans le hall, l’un des verres qui avaient été cachés sous le chapeau l’a frappé dans le dos et s’est cassé en plusieurs morceaux. Le verre s’est envolé avec une telle force qu’il lui a laissé des bleus et des douleurs pendant plusieurs jours. Un moment après avoir été frappé, il a entendu le bruit d’autres verres cassés.

Patton est retourné dans la pièce et a trouvé un autre verre brisé sur le sol. Il a soulevé le chapeau où les trois verres avaient été placés et il a constaté qu’un seul d’entre eux était resté intact ! La pièce était alors complètement vide et il n’y avait personne d’autre que l’officier à proximité – un témoin que même un sceptique devrait trouver comme source fiable !

Comme c’est souvent le cas, le phénomène a atteint son apogée puis s’est atténué le 22 mars. L’endroit, situé dans le nord du Delaware, est resté dans un état désastreux, avec des miroirs cassés, des verres et des poteries éparpillés. Des plumes avaient été arrachées des oreillers, des tableaux avaient été arrachés de leur cadre, les murs et les boiseries étaient cabossés d’où des objets avaient été violemment jetés contre eux. Les trois femmes se sont retrouvées sans réponse ni cause des événements lorsqu’elles ont commencé à nettoyer. Mais la famille Beck n’était pas encore hors de l’actualité !

Le 25 mars, le sac à main de Mme Beck a été mystérieusement rendu mais la police ne sera pas rappelée à la maison avant le lendemain, le 26 mars. Un appel d’un des voisins a convoqué les policiers à North Delaware Street et lorsqu’ils sont arrivés, ils ont trouvé Mme Gemmecke allongée sur le sol, apparemment à moitié consciente.

L’un des officiers se trouvait sur un palier d’escalier lorsqu’il a vu les femmes jeter un lourd plateau fumant contre le mur et l’a vue renverser un banc de piano. En se basant sur les événements qui avaient récemment touché la maison, il a arrêté la femme sous l’accusation de “trouble à l’ordre public”. Elle a été immédiatement soupçonnée d’avoir causé les autres incidents récents, malgré les témoignages d’autres officiers qui étaient présents sur les lieux.

Mme Beck a protesté contre l’arrestation. Elle a déclaré que sa mère était diabétique et en état de choc et qu’elle avait besoin de soins médicaux. La femme âgée a été conduite à l’hôpital, où elle a été examinée, puis à la prison municipale pour la nuit. Au tribunal le lendemain, le juge a proposé de la garder pour un examen mental, mais a accepté de classer l’affaire si Mme Gemmecke rentrait en Allemagne dans les dix jours. Elle a accepté et a été remise à la garde de sa fille.

Les journaux se sont une fois de plus enthousiasmés par cette affaire ! Ils ont immédiatement accusé que l’activité poltergeist à la maison n’avait pas été l’oeuvre du fantastique, mais plutôt des actions physiques de Mme Gemmecke. Et ils ont été aidés à tirer leurs conclusions par les “recherches” du lieutenant Francis J. Dux du service de police d’Indianapolis. Il a rapporté aux journaux qu’il avait “essayé de faire venir les esprits pour jouer, mais ils n’ont pas voulu”.

Il semble que le lieutenant Dux ait fait asseoir tout le monde dans la maison des Beck pendant une heure et demie pour observer ce qui pourrait se passer. Lorsque rien ne s’est passé, il en a immédiatement conclu que l’activité ne se produisait que lorsqu’un membre de la famille était hors de vue et éloigné des autres. Grâce à ces 90 minutes de recherche, il a complètement écarté les aspects paranormaux de l’affaire !

Emil Noseda, l’homme d’affaires respecté et ami de la famille qui était sur les lieux (pratiquement jour et nuit) pendant les 16 jours de l’épidémie, a rapidement répondu à cette accusation. Les journaux en avaient assez de ces événements après six jours, alors qu’aucune explication n’était en vue, et n’ont offert plus de couverture que lorsqu’il est apparu que Mme Gemmecke était la coupable.

La police avait maintenu l’attitude selon laquelle “si vous ne pouvez pas l’expliquer, ignorez la ! On ne peut pas en dire autant de M. Noseda, qui cherchait des réponses à l’épidémie depuis le début. C’est pourquoi son récit des événements différait grandement de celui des journaux et des rapports officiels.

Il était sur place depuis le deuxième jour et a expliqué que les phénomènes s’étaient développés de manière sélective. Tout d’abord, seule la verrerie a été touchée, puis l’activité a semblé viser les assiettes et la porcelaine. Lorsque la plupart de ces objets ont été cassés, les couverts et les bocaux en verre ont commencé à se briser.

Enfin, les meubles ont commencé à se déplacer, parfois violemment. Une nuit, une lampe murale a été arrachée du mur et Noseda l’a rattachée avec un clou plus gros. Quelques minutes plus tard, elle est redescendue, cette fois-ci en se cassant, mais personne ne s’en approchait à ce moment-là.

Un autre soir, Noseda, sa femme et la famille Beck étaient tous dans le salon et ensemble, ils ont entendu un fort “boucan” dans la cuisine. Ils sont allés voir ce qui se passait et ont trouvé trois couteaux à steak en forme de croix, couchés sur le sol. Ils ont été remis dans le tiroir et le groupe est retourné dans le salon. Les sons ont été répétés quelques minutes plus tard et ils ont retrouvé les couteaux sur le sol et à nouveau en forme de croix. “Je n’ai jamais rien vu de tel”, dit Noseda, “- jamais !”

Il a également fait état des “morsures de chauve-souris” qui ont touché les trois femmes. Il les a vues apparaître littéralement à plusieurs reprises sur la famille, comme beaucoup d’autres personnes présentes. Un jour, Mme Gemmecke était assise sur le canapé et toutes les trois discutaient de l’affaire lorsque la femme plus âgée lui a soudainement saisi la gorge et a crié qu’elle était en train de s’étouffer !

Noseda et un policier voisin ont tous deux saisi ses mains et les ont tirées vers le bas. Sur sa gorge, il y avait deux petites séries de perforations qui ressemblaient à de petites marques de dents. Elles formaient un triangle de chaque côté de sa gorge. Le policier a examiné les mains de Mme Gemmecke pour voir si elle avait pu s’infliger ces blessures elle-même, mais elle ne portait pas de bague et il n’y avait rien dans ses mains.

“En tout,” rapporte Noseda, “Mme Gemmecke a été mordue neuf fois et Mme Beck deux fois. La chair autour des morsures, ou piqûres, est devenue noire et bleue. Mais les femmes ont dit que les blessures n’avaient causé aucune douleur et qu’elles n’avaient pas de séquelles.”

Noseda a également ajouté que le phénomène avait cessé avant l’arrestation de Mme Gemmecke et il a déclaré avec certitude que d’après ce qu’il avait vu et entendu dans la maison, il était impossible que Mme Gemmecke (ou l’une des autres) ait pu faire toutes les choses qui s’étaient passées. Il était certain qu’il y avait autre chose en jeu – une force qui avait délibérément brisé des objets dans d’autres parties de la maison alors qu’ils étaient tous assis ensemble dans une autre pièce.

Outre les rapports de police qui semblent confirmer cette hypothèse, il y a là des rapports de première main de l’homme qui est probablement l’éminent chercheur du pays sur les phénomènes poltergeist, le Dr William Roll. Il était présent dans la maison Beck, y vivant littéralement, entre le 16 et le 22 mars. Il a été le témoin direct de l’apparition de nombreuses “morsures de fantômes” et a été impressionné par le récit sans fioritures de Mme Beck sur les événements, qu’il a noté comme étant beaucoup moins dramatique que celui du journal. Elle était également présente pour de nombreuses perturbations inexpliquées et a fait la chronique de 110 mouvements et incidents en tout !

Il a également pu exclure Mme Gemmecke comme suspect dans cette affaire, bien que de manière plus scientifique que Mme Noseda. Afin d’observer toutes les personnes impliquées, il a fait appel au Dr David Blumenthal, psychologue clinicien à Indianapolis. Il avait d’abord porté l’affaire à l’attention du Dr Roll et était heureux d’apporter son aide en cas de besoin.

Les deux hommes se sont partagés leur temps à observer les membres de la famille et cela est devenu crucial lorsqu’ils ont commencé à soupçonner qu’un étrange bruit de cliquetis était peut-être l’œuvre de Mme Gemmecke. Le bruit provenait de la direction de sa chambre à coucher et aurait pu être reproduit par le mouvement d’une grande image au-dessus de son lit. Tard un soir, le Dr Roll était dans la cuisine avec Mme Beck, Linda était au lit et le Dr Blumenthal était dans la chambre, tenant les mains de Mme Gemmecke. Une série de coups est encore arrivée et personne présent n’aurait pu les provoquer !

Le Dr Roll a détaillé le cas dans son livre de 1972 intitulé “Le Poltergeist”, mais même ce chercheur bien connu n’a pas pu trouver d’explication à ce qui s’était passé dans la maison d’Indianapolis. Bien qu’il ait exclu toute cause naturelle et tout canular possible auquel il aurait pu penser, l’affaire n’a pas été résolue. Elle l’est toujours aujourd’hui et laisse une trace sur la carte de l’Indiana comme un lieu où l’inexpliqué a fait son apparition ne serait-ce que pour un petit moment !

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Reynald
Reynald
J'ai crée ce site en 2006 car j'étais un passionné de paranormal et je voulais partager ma passion avec les gens qui ont la même passion. Cela fait maintenant 14 ans que le site est ouvert et qu'il regroupe a peu pres tout ce qui touche le paranormal. Bonne lecture.
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