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On a retrouvé le dinosaure à plumes aux Etats-Unis

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Ce n’est pas tous les jours que les minutieux pinceaux des archéologues permettent une aussi grosse découverte. Grâce à trois squelettes fossilisés trouvés dans les années 90, des paléontologues américains sont parvenus cette année à reconstituer une espèce de dinosaure à plumes aux allures de poulets géants. Jusqu’alors, les scientifiques n’avaient qu’une image assez floue de cette espèce mystérieuse. Ils savaient déjà toutefois que ce poulet de l’enfer terrorisait ses congénères…

Haut de 1,5 mètre aux hanches et long de 3,5 mètres, l’animal préhistorique devait peser entre 200 et 300 kilos. Il vivait en Amérique du Nord il y a 66 millions d’années…

Baptisé Anzu Wyliei, ce dinosaure reconstitué avait un cou très allongé, un bec sans dent et une crête ronde sur la tête comme celle des casoars, un oiseau d’Australie de la famille des autruches…

Sa queue était relativement courte et épaisse et il avait de puissantes griffes au bout de longues pattes fines.

Son espèce, dont il est la représentation la plus complète, a été appelée caenagnathidae…

Ses composantes ont toutes été trouvées dans la formation rocheuse de Hell Creek dans le Dakota du Nord et le Dakota du Sud, deux Etats du nord des Etats-Unis…

Probablement omnivore, «Anzu était une sorte de raptor géant avec une tête de poulet probablement doté de plumes. Il devait être terrifiant», note l’une des paléontologues, Emma Schachner, de l’Université d’Utah. Selon elle, cette espèce devait vivre à une époque très proche de l’extinction des dinosaures attribuée à la chute d’un astéroïde il y a 65 millions d’années. «Cette espèce était de loin la plus énigmatique des oviraptorosaures, et en réalité l’un des principaux groupes de dinosaures les moins connus», précise Hans-Dieter Sues, conservateur du département de paléontologie des vertébrés au musée national Smithsonian d’Histoire naturelle à Washington…

Le lien : http://www.leparisien.fr/sciences/archeologie-on-a-retrouve-le-dinosaure-a-plumes-aux-etats-unis-20-03-2014-3690663.php

Signé : Castor

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