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Un insecte géant découvert en Chine…

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Le naturaliste amateur Datuk Chan Chew Lun tient à la main un specimen naturalisé de Phobaeticus chani dont il a fait don au Museum d’histoire naturelle de Londres…

Pour le moment, on ne dispose que de très peu d’informations sur cet animal, découvert dans les montagnes du Sichuan, en Chine .Et présenté à tord comme le plus grand insecte aquatique du monde sur le blog d’un journaliste du site Scientific American…

En fait, seule la larve de cet insecte est aquatique. L’individu adulte, lui, est terrestre…

On ne sait même pas encore s’il s’agit ou non d’une nouvelle espèce…

Et on ne le saura pas avant un bon bout de temps. “En effet, il peut s’écouler deux ans entre le moment ou un biologiste découvre une nouvelle espèce, et celui où elle est référencée dans une revue scientifique avec un nom et un article descriptif” nous explique Arnaud Horellou, entomologiste au Muséum d’Histoire naturelle…

Tout ce que l’on peut affirmer avec certitude, c’est que cet animal fait partie de l’ordre des Mégaloptères…

On recense environ 300 espèces dans le monde de ce taxon d’insectes disposant de deux paires d’ailes…

Comme on le voit dans les images ci-dessus, il existe un dimorphisme sexuel marqué entre le mâle et la femelle…

« Le premier est équipe de mandibules plus allongées qu’il utilise à la fois dans ses joutes contre ses rivaux, mais aussi pour maintenir la femelle durant l’accouplement » explique Arnaud Horellou. Les femelles ont, elles, des pièces buccales plus trapues de type broyeur…

Si ce mégaloptère est assez impressionnant avec ses 21 cm d’envergure, il fait toutefois figure de nain à côté du plus gros insecte du monde :

Un phasme géant découvert à Bornéo, répondant au nom de Phobaeticus chani, dont le plus grand spécimen recensé ne mesure pas moins de 56,7 cm !…

Le lien : http://www.sciencesetavenir.fr/animaux/20140723.OBS4485/en-images-un-insecte-geant-decouvert-en-chine.html

Le blog : http://blogs.scientificamerican.com/running-ponies/2014/07/22/largest-aquatic-insect-in-the-world-found-in-china/

Signé : Castor

 

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