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Un nouveau coléoptère dans la grotte la plus profonde du monde…

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Avec une profondeur de 2140 mètres, la grotte de Krubera, dans le Caucase, est la plus profonde jamais explorée par l’homme…

L’entrée de la grotte est située à 2240 mètres d’altitude et à 15 kilomètres de la mer Noire…

De l’entrée une cheminée verticale plonge à 1400 mètres et se divise en galeries dont l’une atteint une profondeur inégalée. Pour y accéder, il est nécessaire de franchir des chambres souterraines inondées avec du matériel de plongée. C’est dans cet environnement inhospitalier qu’une nouvelle espèce de coléoptères a été découverte…

Les coléoptères des grottes, ou cavernicoles, sont les premières espèces décrites par les naturalistes et possédant des adaptations aux conditions de vie souterraine…

L’exploration de ce type d’habitat n’ayant rien d’aisé, de nombreuses espèces y sont encore inconnues…

Le coléoptère découvert par des scientifiques des universités d’Aveiro et de La Laguna, en Espagne, vit lui à environ 700 mètres de profondeur. “Même s’il vit dans la grotte la plus profonde du monde, il est introuvable au point le plus bas” souligne Vicente M. Ortuna, de l’Université d’Alcalá. L’espèce a été nommée Duvalius abyssimus et est décrite dans la revue Zootaxa…

Deux spécimens de Duvalius abyssimus, un mâle et une femelle, ont été capturés…

Leurs caractéristiques indiquent qu’ils sont moyennement adaptés à la vie cavernicole. Pour preuve, ils possèdent toujours des yeux, organes absents chez certaines espèces hautement spécialisées vivant dans les grottes…

“La découverte de ce nouveau coléoptère fournit des données importantes sur les espèces qui coexistent dans ces écosystèmes presque inconnus, d’autant plus quand ils se trouvent dans une zone géographique qui est très difficile d’accès, comme c’est le cas avec cette grotte,” conclut Vicente M. Ortuño…

Le lien : http://www.sciencesetavenir.fr/nature-environnement/20140702.OBS2392/un-nouveau-coleoptere-dans-la-grotte-la-plus-profonde-du-monde.html

Signé : Castor

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