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Un nouveau titanosaure découvert en Tanzanie…

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La nouvelle espèce identifiée en Tanzanie a été nommée Rukwatitan bisepultus, car des os fossilisés ont été découvert sur une paroi d’une falaise dans le rift du bassin de Rukwa, dans le sud-ouest du pays…

Il aura fallu près de deux ans, à une équipe dirigée par des paléontologues de l’université de l’Ohio, et des outils de mineurs pour les dégager…

Au total, les scientifiques ont récolté plusieurs vertèbres, des côtes, des os des membres et du bassin…

Leur analyse a révélé des caractéristiques uniques suggérant qu’il s’agissait là d’une nouvelle espèce différente des autres titanosaures découverts jusqu’ici, soit une trentaine en Amérique du Sud et seulement quatre en Afrique…

Selon les chercheurs qui publient leur découverte dans le Journal of Vertebrate Paleontology, Rukwatitan, qui vivait il y a 100 millions d’années environ, devait peser le poids de plusieurs éléphants avec des pattes avant hautes d’environ deux mètres. Mais il n’était pas aussi grand que son cousin, le Dreadnoughtus. Comme les autres titanosaures, c’était un herbivore.

La découverte de Rukwatitan bisepultus va permettre de mieux comprendre l’évolution des titanosaures et plus généralement des sauropodes, groupe qui contient quelques-uns des dinosaures les plus connus comme le diplodocus ou le brachiosaure…

“Ce que nous savons de l’évolution des titanosaures provient surtout des nombreuses découvertes en Amérique latine, un continent qui s’est séparé de l’Afrique au cours de la première moitié du Crétacé supérieur”, explique Eric Gorscak, principal auteur de l’étude…

“Avec la découverte du Rukwatitan nous commençons à combler un fossé important”, conclut-il…

Le lien: http://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/20140909.OBS8572/un-nouveau-titanosaure-decouvert-en-tanzanie.html

Signé: Castor

 

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