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Une sauterelle miniature conservée dans l’ambre…

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Figés dans l’ambre, de nombreux fossiles tout autour du monde témoignent du passé de notre planète…

Les éclats d’ambre dont il est question ici ont été rassemblés dans les années 1950 par un entomologiste nommé Milton Sanderson…

Ils proviennent de gisement de République dominicaine et sont datés de 20 millions d’années environ…

De nombreux fossiles découverts à l’époque ont fait l’objet de publications dans la revue Science, en 1960…

Mais de nombreux trésors attendaient encore les scientifiques. Ces derniers ont entrepris depuis 2010 un nouvel examen de ces pièces d’ambre qui sont aujourd’hui marquées et obscurcies par l’oxydation…
Pour voir à travers, il faut les recouper et les polir à nouveau. Un travail de fourmi mais qui porté ses fruits de nombreux fossiles de mouches, d’abeilles, d’arthropodes, de plantes et même un poil de mammifère ont été retrouvés…

Mais la pièce maîtresse de cet inventaire, qui n’est pas encore achevé, est une petite sauterelle de la taille d’une épine de rose. Écrivent ses découvreurs dans la revue Zookeys…

Elle a été baptisée Electrotettix attenboroughi, en hommage à Sir David Attenborough, naturaliste britannique…

Elle se nourrissait probablement de mousses, d’algues et de champignons. “Les sauterelles sont très rares dans l’ambre et ce spécimen est extraordinairement bien conservé” estime Sam Heads, paléontologue à l’université de l’Illinois…

Outre son excellent de conservation, ce spécimen est remarquable parce qu’il représente une étape intermédiaire de l’évolution la sous-famille des criquets et sauterelles…

Les plus anciens représentants de ce groupe avaient des ailes, tandis que leurs homologues modernes en sont dépourvus. Cette sauterelle possède ce qui semble être des ailes rudimentaires, des structures désuètes qui avaient déjà perdu leur fonction première…

“Les insectes fossiles peuvent nous renseigner sur l’évolution et l’écosystème du monde antique. Sans doute mieux que les os de dinosaures !” conclut Sam Heads…

Le lien : http://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/20140801.OBS5334/une-sauterelle-miniature-conservee-dans-l-ambre.html

Signé : Castor

 

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